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Os pilotos da East Side estão mudando o ciclo no sul de Los Angeles

Un mensaje extraterrestre desde el futuro. Entrevista a Ricardo González (Pode 2019).

Dez anos atrás, ninguém andava de bicicleta por Watts - ou até chegou a Watts, de acordo com o local John Jones III. Mas muita coisa mudou no bairro de South Los Angeles desde então, graças em grande parte ao clube de ciclismo que Jones e sua família começaram em 2008, os East Side Riders.

Originalmente, a missão dos East Side Riders era simples: andar pelo bairro entregando sanduíches e água para os menos afortunados até que os suprimentos acabassem. Mas o presidente do clube, Jones, que nunca havia andado de bicicleta, não esperava aproveitar tanto. O clube tinha sido ideia do pai dele.

“Aquela carona me deixou viciado”, ele diz. “Não apenas andando, mas vendo a comunidade mais devagar. Vendo as falhas e as coisas boas. Estávamos nos exercitando um pouco, estávamos dando a volta e pudemos ver nossa comunidade de uma maneira diferente ”.

O grupo regular do East Side Riders 'cavalga e fica cada vez maior. Por volta de 2010, Jones diz que eles decidiram expandir a missão do clube e defender ciclovias e aulas de segurança. Através dessa defesa, Jones conseguiu um emprego no escritório do vereador da cidade de Los Angeles, onde teve a oportunidade de fazer a chamada sobre como alocar alguns dos fundos de bicicletas em Watts.

"O escritório do vereador estava vindo para mim e dizendo: 'Ok, nós temos uma quantidade X de pistas para colocar, onde você quer?'" Diz ele com uma risada.

Jones diz que as ciclovias mudaram a comunidade em grande escala e que muito mais pessoas estão praticando ciclismo. Incrivelmente, as boas obras do East Side Riders - e um acordo com a polícia local e a comunidade - também deram aos ciclistas uma espécie de imunidade contra as gangues quando elas passam.

"Nós implementamos essa coisa chamada Life Lanes", diz Jones. "Era basicamente uma zona segura onde os membros da gangue não sabiam mexer com as pessoas em bicicletas ao redor de Watts. Nós levamos passeios por alguns dos projetos aqui, e as pessoas não nos incomodam quando chegamos em um passeio de bicicleta. Alguns dos adultos e algumas das crianças do nosso clube de ciclismo estão em gangues, mas quando estamos de bicicleta, eles conseguem um passe de outras gangues que não os incomodam porque sabem que estamos fazendo algo de bom para a comunidade. "